FAQ

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A

Altitud

Cuando viaja a través de los Andes, usted está –por supuesto- a una altitud considerable. Quito, por ejemplo, tiene una elevación justo por debajo de los 3 000 metros (9 000 pies, o cerca de dos millas de alto). Le sugerimos que consulte a su médico antes de hacer la reserva, para saber si es aconsejable que usted viaje a esa altitud, especialmente si sufre de presión alta o tiene alguna afección cardíaca. Quienes planean viajar a las Islas Galápagos podrían considerar volar hacia/desde la ciudad de Guayaquil, en vez de Quito. Le recomendamos que, cuando visite por primera vez las tierras altas, no se esfuerce demasiado. Considere la posibilidad de comer su comida principal a la hora del almuerzo y no en la noche, y mantenga su cabeza elevada por una segunda almohada, cuando duerma. Evite beber demasiado alcohol y consuma mucha agua. Estas medidas pueden ayudarle a aliviar cualquier efecto de la altitud.

C  

CLIMA

El clima de Ecuador varía según la región, debido a las diferencias de altitud y a la proximidad al Ecuador.

Los Andes

A pesar de su ubicación justo en la línea ecuatorial, la región de los Andes ecuatorianos es generalmente más fría de lo que la mayoría de la gente espera. Quito, la capital, tiene un clima similar a la primavera en el Reino Unido. Los días son usualmente cálidos o calientes y las noches son frías. En Quito, el promedio de las temperaturas es de 18C° (65F°) durante el día, hasta los 9C° (48F°), en la noche. Es más frío que Cuenca. En otras partes de las tierras altas, las temperaturas fluctúan mucho, con mañanas muy frías y tardes calientes. La estación lluviosa va de octubre a mayo, con las lluvias más fuertes en abril. La lluvia generalmente cae por las tardes.

La Costa

La región costera tiene un clima tropical, con temperaturas que permanecen bastante constantes, entre 23C°-26C° (73F°-79F°). La humedad puede ser alta. Aunque los cambios estacionales de temperatura no son pronunciados, el período más caliente se produce durante la estación lluviosa, especialmente entre febrero y abril. Los meses más fríos son entre agosto y septiembre.

La Amazonia (El Oriente)

Las tierras bajas, que están cubiertas por selva tropical, tienen un clima ecuatorial. La lluvia es abundante (llueve más de 300 días cada año), y las temperaturas pueden superar los 28C° (82F°). Los meses más secos son noviembre, diciembre y enero, y las mayores precipitaciones se dan en febrero, marzo, abril y mayo.

Las Islas Galápagos

Las Galápagos están clasificadas como islas desérticas. Hay dos estaciones: una cálida húmeda, que dura entre enero y junio, y una seca y fría, conocida como la “estación de la garúa”, desde julio a diciembre. Los mares son más duros entre agosto y septiembre. A medida que la altitud aumenta en las islas, las temperaturas del aire caen y las precipitaciones se incrementan. Incluso en la estación cálida húmeda hay muy poca lluvias en las zonas costeras, (excepto durante el año de El Niño), los cielos son azules, con lluvias ocasionales. La acción de los vientos alisios desde el sudeste significa que los costados del sudeste de las islas más grandes son los más húmedos. En un año normal, la temperatura a nivel del mar varía entre los 15C° (64F°) y los 29C° (84F°). El Niño ocurre periódicamente cada seis o siete años y los efectos generalmente se sienten con mayor fuera entre diciembre y mayo. Durante este tiempo, las temperaturas del aire y del agua, las mareas, el nivel del mar, la altura de las olas y la humedad son más altas de lo usual. Estas condiciones producen fuertes lluvias. Durante la época de El Niño, muchos leones marinos, iguanas y pájaros marinos mueren. Los peces, como los tiburones, nadan a más profundidad, a medida que la temperatura de la superficie del mar se eleva hasta alrededor de 30C (86F).

Ropa - ¿Qué traer?

La vestimenta en capas es la mejor opción, debido a las diversas condiciones climáticas que se encuentran en la región, la altitud y la proximidad a la línea ecuatorial. Su guardarropa, idealmente, debe incluir lo siguiente:

Camisas y camisetas de manga corta, suéteres, pantalones livianos, shorts, chaquetas livianas a prueba de agua, zapatos cómodos para caminar, botas de montaña y calcetines, sandalias o chanclas, sombreros de sol con ala ancha, una pequeña mochila, traje de baño, gafas de sol, cámara con baterías de repuesto, binoculares, medicación personal, protector solar, repelente de insectos. Lo ideal es traer ropa de secado rápido, especialmente si visita la cuenca amazónica. Los lodges amazónicos le proveerán de ponchos de agua y botas de caucho –pero debe notificar con anterioridad si su talla es pequeña (menos del número 5 en talla de US y 34 en talla europea), o grande (más grande del número 12 en talla de US y 47 en talla europea).

 Costos

Los precios pueden variar de manera considerable, dependiendo de la ubicación y, por supuesto, de sus preferencias personales. Aquí detallamos una guía general de precios, basado en las normas turísticas internacionales, en Quito:

 Almuerzo desde $2-5; cena desde $2-9; cerveza desde $1-3 (botella); agua, $.50 (.33 botella de litro); bebidas suaves: $.75 (.33 botella de litro); vino de la casa $10 (botella mediana); tarifa de taxi: $2-6; bus, $.25.

D

Agua potable

No es aconsejable beber agua del grifo. El agua embotellada es barata y se puede conseguir en casi todas partes. El hielo que se encuentra en los restaurantes está hecho con agua del grifo, así que es recomendable no pedir hielo con sus bebidas. En lugares como los lodges de la Amazonia, el agua purificada está disponible tanto para beber como para lavarse los dientes.

E

Requisitos de entrada

Ecuador da la bienvenida a los visitantes de la mayoría de países para estancia de hasta 90 días, a partir de la entrega de un pasaporte válido con fecha de vencimiento que exceda la duración de la estancia. Usualmente no se requieren visas; sin embargo es recomendable que revise los requerimientos de entrada en su país, al momento de hacer los arreglos del viaje. Al viajar por el Ecuador continental, se le aconseja dejar su pasaporte y otros objetos de valor en un lugar seguro, idealmente en la caja de seguridad de su habitación. También se recomienda que lleve una copia de su pasaporte y de su documento de identidad con usted, todo el tiempo, para propósitos de identificación (los ecuatorianos llevan sus cédulas de identidad). Tome en cuenta, sin embargo, que usted necesitará su pasaporte cuando viaje por las Islas Galápagos y en la región amazónica.

F

Comida

Dada la geografía del país, no debería sorprenderle saber que el Ecuador está bendecido con una abundante variedad de frutas frescas y vegetales. Usted podrá probar frutas exóticas, excelente comida de mar y muchas variedades de papas andinas. A través del país, usted encontrará una diversidad de platos nacionales y regionales, incluyendo el ceviche (un plato de camarón marinado en limón), maíz tostado y pasteles rellenos de carne y queso. Los golosos aventureros podrán probar delicias tan exóticas como cuy asado (guinea pig) o tronquito (sopa de pene de toro). Las sopas son una parte muy importante de la dieta ecuatoriana, especialmente en los Andes. La mayoría de almuerzos y cenas tienen a la sopa como primer plato. El Locro es la favorita, y está hecha con papas, quesos y trozos de aguacate. Para acompañar las sopas, hay una salsa picante conocida como Ají. Esta se prepara con una mezcla de chiles, cebollas y tomate de árbol, y puede ser realmente muy picante. ¡Puede ser un gran acompañamiento, pero tenga mucho cuidado! Los principales platos típicos incluyen puerco, pollo o carne con arroz, papas y verduras. En la Costa o en la Amazonia, las papas pueden ser reemplazadas con yuca o menestra (lentejas o fréjoles). Aunque los ecuatorianos son predominantemente consumidores de carne, como en el resto de América Latina, los vegetarianos no tendrán dificultad en encontrar comida vegetariana en ciudades como Quito, Otavalo, Baños, Cuenca o Guayaquil. Fuera de las ciudades, puede ser un poco más difícil, pero sí será posible encontrar suficientes frutas y vegetales. En la mayoría de hoteles se sirve comida internacional y hay cadenas internacionales de comida como McDonalds, Subway y Pizzahut, sobre todo en las ciudades más grandes. Hay muchos vendedores de comida en la calle, que venden desde alimentos, helados y bebidas. Pero deber tener cuidado cuando compre estos productos, pues su higiene no está garantizada.

I

Vacunas

Se le aconseja consultar con su médico unas semanas antes de su viaje, para saber qué vacunas necesitará. Actualmente no hay requisitos obligatorios para entrar a Ecuador, pero es recomendable la vacuna de la fiebre amarilla, sobre todo si visitará la cuenca amazónica.

L

Idiomas

El español es la lengua oficial en Ecuador, y el inglés es ampliamente comprendido en los círculos de turismo. Las poblaciones indígenas tienen sus propios idiomas, pero también hablan y entienden español.

M

Dinero

El dólar estadounidense es la moneda oficial en  Ecuador. Cuando viaje, es aconsejable llevar con usted billetes de baja denominación, pues es difícil encontrar cambio para los billetes grandes. Cabe señalar que las monedas aculadas en los Estados Unidos son legales en Ecuador. Sin embargo, aunque Ecuador acuña su propia moneda (hasta el valor de un dólar), esta no es legal en los Estados Unidos.

Tarjetas de crédito, incluyendo American Express, Diner's Club, Visa y Master Card, son ampliamente aceptadas en Ecuador. Algunos negocios añaden una tarifa de procesamiento a las transacciones hechas con tarjeta de crédito, así que es recomendable preguntar si su tarjeta será aceptada y averiguar el total del costo de la transacción, antes de hacer la compra.

Cheques de viajero se han vuelto obsoletos con el creciente acceso a los cajeros automáticos. Sin embargo, si usted tiene cheques de viajero, debe saber que los de American Express son los más aceptados.

Cajeros automáticos pueden encontrarse en la mayoría de centros urbanos; sin embargo le recomendamos chequear con su banco personal antes de viajes, para saber que bancos ecuatorianos aceptarán su tarjeta para retiros en cajeros.

S

Seguridad

Tal como haría en su país, usted deberá estar siempre atento a lo que le rodea y tener precaución, aunque quizás un poco más, pues obviamente se notará que usted es un extranjero en un país extraño. Dicho esto, Ecuador no es considerado un país especialmente inseguro para el visitante. Por supuesto, le recomendamos mantener sus cosas de valor seguras, cuando vaya a excursiones. ¡Lo mejor sería dejarlas en el hotel! Solo lleve el dinero en efectivo que necesitará y manténgalo –junto con sus cámaras, etc- fuera de la vista. Tenga más cuidado cuando visite los sitios más turísticos, como el Centro Histórico de Quito. Por las noches, especialmente en las ciudades, tome un taxi hacia su destino, no camine. Las tarifas de taxi no son caras y es inusual pagar más de 5 US dólares por un viaje de hasta 30-minutos. ¡Recuerde! Compruebe la tarifa antes de salir, pues no todos los taxis tiene taxímetro.

Saneamiento

En todo Ecuador, incluidas las Galápagos – con excepción de algunos de los grandes hoteles en las ciudades – es una práctica común descartar el papel higiénico en los basureros. Este no debe ser tirado en el inodoro. No se ofenda, es una costumbre local que prevalece en todo el país.

T

Tiempo

El Ecuador continental y las Islas Galápagos están en diferentes zonas horarias, aunque muchos cruceros mantienen la hora del continente. El tiempo en el Ecuador continental corresponde a la hora estándar del Este (Greenwich Mean Time-5). La hora en las Galápagos, en cambio, corresponde a la hora estándar central (Greenwich Mean Time-6). Ecuador no se ajusta al horario de verano.

V

Voltage

110v-60hz. Uso del enchufe Americano estándar.