Los cinco lugares más visitados del Centro Histórico de Quito

Andes
by admin
March, 15, 2017
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Quito, la capital del Ecuador, posee a mucho uno de los Centros Históricos más grandes de América Latina.

Quito, la capital del Ecuador, posee a mucho uno de los Centros Históricos más grandes de América Latina. La caracterizan sus estrechas callejuelas de piedra, empinadas escaleras en rincones inesperados, casas coloniales de manzana y media y construcciones propias del período de la República, así como hermosos templos católicos y plazas con pájaros por doquier. El Centro Histórico de Quito tiene una superficie de 375,2 hectáreas y alberga 130 edificaciones monumentales. En muchas de ellas -museos, iglesias, conventos- existen muy diversas muestras de arte escultórico y pictórico, sobre todo de carácter religioso. En 1978, la Unesco declaró a la capital ecuatoriana como Patrimonio Cultural de la Humanidad, considerando, entre otras cosas, que su Centro Histórico es el mejor preservado de América. Los turistas o viajeros especializados (blogueros y periodistas de viaje) que visitan Quito se llevan con ellos profundas emociones de la ciudad. A continuación, le presentamos una lista de cinco de los sitios más interesantes que usted puede visitar cuando pasee por las calles del centro de Quito. Son los “must see” de esta histórica zona de la ciudad:

1. Basílica del Voto Nacional:

Se trata de una estructura neogótica, la más grande del Ecuador y una de las más importantes de Latinoamérica. Está ubicada justo a la entrada del Centro Histórico de Quito. Tiene 115 metros de altura y en su interior hay 24 capillas que representan el número de provincias del Ecuador. Por su majestuosidad y su estilo, esta iglesia católica, que tiene la forma de una cruz gótica, ha sido comparada con otras grandes catedrales del mundo, entre ellas la Basílica de Notre Dame (París) y la de Saint Patrick (Nueva York). Aunque el decreto para su construcción se firmó en 1883, la primera piedra de la obra, encargada al arquitecto francés, Emilio Tarlier, se colocó en 1892. La iglesia se levantó, en gran medida, gracias al aporte de los ecuatorianos (sobre todo los quiteños) que realizaron donaciones. Una de las características de esta enorme catedral es que las famosas gárgolas que se aprecian en la fachada y las paredes no tienen los motivos clásicos, sino que han sido reemplazadas por anfibios y reptiles propios de la fauna ecuatoriana, incluidos específicamente animales de las Islas Galápagos. Además, existe un mirador cafetería, al que los visitantes pueden subir para apreciar hermosas vistas de la ciudad.

2. Catedral Metropolitana de Quito:

Ubicada junto a la plaza mayor (la Plaza de la Independencia), en el Centro Histórico de Quito, la Catedral Metropolitana fue construida en piedra, utilizando el sistema de la minga para el acarreo, labrado y albañilería. Su edificación se inició en 1560 en un terreno que actualmente colinda con el Palacio de Carondelet (sede del Gobierno Nacional), al occidente, y el Palacio Municipal, al oriente. Una de las erupciones del volcán Pichincha obligó a reconstruir el templo, en 1660. Después, tras sendos terremotos, en 1755 y 1868, se debieron realizar nuevos trabajos. La Catedral tiene una disposición longitudinal y consta de tres naves, sostenidas sobre arcos de piedra. En su nave lateral derecha se ubican varias capillas, mientras que la nave central posee un artesonado en madera de cedro. Detrás de la capilla mayor, existe una nave transversal más pequeña. Los conocedores califican su construcción como de estilo gótico-mudéjar, sobre todo por la forma de sus arcos, pilares y alfarjes. Este templo católico es la sede de la Arquidiócesis de Quito y ocupa todo el flanco sur de la llamada Plaza de la Independencia.

3. Iglesia de La Compañía:

Construido y decorado, en un lapso de 160 años (1605-1765), por artistas de la Escuela Quiteña, este templo es una de las representaciones más importantes del barroco latinoamericano. Sus arcos, sus retablos y esculturas, el altar, los marcos de sus cuadros: todo está recubierto con pan de oro. Algunos la consideran el mejor templo jesuítico del mundo. Su fachada está labrada totalmente en piedra gris, de origen volcánico y llama la atención de los visitantes, no solo por su belleza, sino por la combinación de estilos y las expresiones del sincretismo que combina rasgos europeos e indígenas. La construcción de este templo tomó 160 años. Ahora, la iglesia es visitada por unas 120 000 personas cada año. Uno de los atractivos más grandes es el cuadro del infierno, atribuido a Hernando de la Cruz. La obra, supuestamente basada en La Divina Comedia de Dante Alighieri reproduce, con escenas violentas y colores rojos intensos, los supuestos castigos y tormentos que sufren los pecadores.

4. Iglesia de San Francisco:

Se trata de uno de los complejos religiosos más grandes de Latinoamérica. Su extensión es de 3, 5 hectáreas, que incluyen la iglesia, el Museo de Arte Religioso Pedro Gocial, el convento franciscano y la gran plaza, uno de los espacios más populares y emblemáticos del Centro Histórico. El templo de San Francisco fue construido entre 1536 y 1605. Es otra de las muestras del arte de la Escuela Quiteña, que combina en su interior los estilos mudéjar, manierista y barroco. Su altar mayor, las capillas laterales, y el púlpito, de gran belleza, a atraen a los turistas. Justamente en el altar mayor se exhibe la imagen de la Virgen de Quito, cuyo autor es Bernardo de Legarda, uno de los representantes de la llamada Escuela Quiteña. A un costado de la iglesia está ubicada la capilla de Cantuña, que alberga una leyenda conocida por todos los quiteños. Según esta historia, que se transmite de generación en generación, un indio de apellido Cantuña se comprometió a construir el atrio en un plazo determinado. Pero, al ver que éste era muy corto y que no iba a lograrlo, vendió su alma al diablo, a cambio de que éste y sus ayudantes terminaran la obra a tiempo. Sin embargo, el indígena pudo salvar su alma porque al diablo y sus ayudantes les faltó colocar la última piedra… Otro de los atractivos de las iglesias es que allí se encuentra la escultura de Jesús del Gran Poder, imagen principal de la procesión que se lleva a cabo todos los Viernes Santos en la ciudad y es una de las muestras públicas religiosas más grandes del país.

5. Palacio de Carondelet:

Es la sede del Gobierno Nacional y se encuentra ubicado en el costado occidental de la Plaza de la Independencia, conocida también como la Plaza Grande, rodeado por el Palacio Arzobispal, el Municipio y la Catedral Metropolitana de Quito. En la época colonial, se lo conocía como Palacio Real de Quito, por ser la sede de la Real Audiencia. Según la tradición, fue el libertador, Simón Bolívar, quien bautizó a la edificación como Palacio de Carondelet. En la escalera que conduce a la primera planta, se exhibe un mural pintado por Oswaldo Guayasamín, que recrea el descubrimiento del río de Amazonas, en 1542. El primer cuerpo de la edificación está construido en piedra. En el segundo, hay una galería que da hacia la Plaza de la Independencia. En la actualidad, la Presidencia, la Vicepresidencia y el Ministerio de Gobierno ocupan el Complejo de Carondelet. La Casa de Gobierno está abierta al público desde agosto de 2007 y visitarla es gratuito, presentando únicamente un documento de identificación.

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